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【經濟學人】電商時代來臨 傳統產業挺身應戰 (下)

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  • 資料來源:The Economist | 17Cross跨境電商生態村譯
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倉儲需求興起,城市地貌或將改變

 

對消費者而言,電商的崛起象徵著一個黃金時代的來臨,可以有更多的選擇、更好的商品品質、更能夠用更少的力氣與時間購買到商品。不過,對供給方來說,需要適應的改變就大得多,得要全力搏生存才行。

 

電商並不會完全取代實體零售,實體店面仍然會繼續存在,不過是適者生存的時代,有特色 (像是服務良好,或是產品極具特色) 的店面將逆風高飛,但改變已然造成,以美國市場為例,美國的電子商務約佔全國零售額的十分之一,若這個比例上升到五分之一,甚或三分之一,會產生的影響便更為深遠。

 

電商對實體城市風貌的改變才正要開始,目前為止,最引人矚目的改變都還集中在富裕國家,尤其是美國。梅西百貨 (Macy’s)、Gap、American Eagle等品牌陸續宣布關閉實體店面,未來收掉的店舖只會越來越多。房地產公司 Green Street Advisors 指出,百貨店鋪的銷售額持續縮減,縮減的速度甚至比百貨公司內部租售攤位的速度還快。

 

隨著民眾對實體店面的需求衰退,對倉儲的需求則會增高。花旗 (Citi) 預估未來 20 年內,全球對倉儲空間的需求將會增加2億1千4百萬平方公尺──約為2萬個足球場大小。但要是實體店面的客人流失,那新的倉儲空間應該增設在哪裡呢?直接將店面改成倉庫有些難度,而賣方應該會想把倉庫蓋在更靠近消費者的地方。不過如此一來坐落在郊區的大型購物商場將面臨更加嚴峻的關門危機。新的電商倉庫很可能蓋在住宅區附近,這樣就必須跟住宅建案爭奪地段。倫敦北部的 Enfield 已呈現住家與倉庫櫛比鱗次的情景。由於住宅區地價昂貴,建在附近的倉庫勢必會蓋得越來越高,如寸土寸金的亞洲各國一般,市中心也可能出現一些小型的物流中心,租金亦有可能因而水漲船高。

 

另外值得關注的議題則是就業市場受電商衝擊產生的反應。目前為止美國因電商興起而減少的傳統零售職位還能因為倉儲空間增加所產生的職缺互相打平。根據智庫機構 Progressive Policy Institute,在 2007 年到 2017 年之間因零售業界衰退而減少的職位約 14 萬個,但因電商及倉儲需求而新增的職缺則約 40 萬個。不過這些新增的職缺也可能不是永久的,實體店面關閉的風潮正在開始,自動化也蔚為風潮,若未來機器人的成本降低,揀貨效率增加,則越來越有可能取代人力。

 

《經濟學人》認為,像這樣的趨勢未必是壞事:人力釋放出來可以增進生產力,也可能創造新的工作形式;不會被取代的工作薪資則可能因而提高。不過與時俱進是必然的——勞工需要學習新的工作技能而實體商店需要開創更多來客數。

 

原文連結:The future of online retailing is bright

圖片版權:Pexels. Distributed under a CC0 licence.


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【經濟學人】電商時代來臨 傳統產業挺身應戰 (上)

【經濟學人】電商時代來臨 傳統產業挺身應戰 (中)